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Le Musée de la Banane de Martinique

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Le Musée de la Banane : entre culture et cuisine

Un agencement propice à la découverte

La Martinique dispose d’une faune et d’une flore riche. C’est dans cette mesure que le Musée permanent de la Banane a émergé. Découvrir le territoire peut aussi se faire par le biais de la culture.

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source: musée de la banane

Dans cette optique, vous pourrez découvrir durant la visite du lieu, diverses installations : 

  •  un bâtiment ancien aux tuiles rouges, à l’entrée du parc. Celui-ci est aménagé en salle d’exposition permanente sur panneaux. Cet endroit aborde le monde extraordinaire de la banane, à travers son histoire, sa culture, son fruit, sa récolte et ses utilisations en cuisine

  • le hangar où sont traités les régimes de bananes avant l’exportation, et le conditionnement des fruits, face à l’entrée. En effet, n’oublions pas que le musée se trouve dans une habitation en activité

  •  le parc de 4 hectares, le long de la belle allée, dans lequel vous pourrez vous promener au milieu des différentes variétés de bananes et fleurs exotiques, de cet immense espace

  • un ajoupa de “cases créoles colorées”, à gauche du hangar. Ici, vous pourrez découvrir, déguster et acheter des spécialités culinaires à base de banane. Ce lieu fait face au tout nouveau restaurant « la Bananeraie ».

L’histoire de la banane

Originaire d’Asie du sud–est, la banane fait son apparition dans les Caraïbes, et est introduite par les portugais vers le début du XVIème siècle. Elle se maintient à travers les décennies, au travers de pratiques et de traditions ancestrales et réserve une part très large aux emplois familiaux. 

Ce n’est qu’à partir du XXème siècle que la culture de la banane prend toute sa dimension. Au début de cette ère, les expéditions vers la France démarrent timidement :

- le pilier de l’économie restait le sucre et ses dérivés (rhum)

- les exportations de bananes considérées comme produit de luxe étaient rares

En effet, jusqu’aux années 50, et malgré les progrès  techniques qui en facilitent l’acheminement (cales réfrigérées), ce fruit est peu présent.

Néanmoins, après la guerre, les consommateurs français prennent de plus en plus goût à ce fruit. Il apparaît alors comme une alternative à la culture sucrière, qui après la crise des années 60, a occasionné  la fermeture de nombreuses distilleries. Dès lors, la banane devient la première richesse de l’île.

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Se rendre au Musée de la Banane

Le Musée de la Banane est au coeur du territoire martiniquais. En location de voiture en Martinique, vous circulerez sur ses routes bordées de plantations de bananes aux multiples variétés, qui poussent toute l’année. La banane joue un rôle essentiel dans l’économie locale, la culture de ce fruit couvre 8300 hectares, soit 84% des terres agricoles utiles, répartis sur 1275 exploitations. On la retrouve majoritairement dans la région du nord-est.  La banane cultivée dans les bananeraies est exclusivement destinée à l’exportation. Effectivement, chaque martiniquais possédant un bout de terre, il y plantera quelques pieds pour sa consommation personnelle.  

Pour tout savoir sur ce fruit tant apprécié pour ses multiples vertus, rendez vous dans une exploitation toujours en activité, qui a transformé une partie de son domaine, en Musée de la Banane : « l’Habitation Limbé Fourniole ». Elle se situe dans la partie la plus verdoyante de l’île, dans la forêt qui tapisse la montagne Pelée.  

En quittant le Lamentin, à bord de son véhicule de location, il faudra prendre la direction de Sainte-Marie, (nord-Atlantique), qui est la plus grande commune de la Côte Atlantique. Ensuite, à la sortie de la ville, au niveau des Rhums Saint-James, empruntez la D24 en direction du Morne des Esses. 

Enfin, vous pourrez garer la voiture de location sur le parking et trouver une place ombragée. C’est ici que le Musée de la Banane ouvre ses portes tous les jours, de 9h à 16h30. Il accueil les visiteurs dans un parcours ludique et pédagogique, autour de ce fruit.

Tout savoir sur ce fruit

Qui n’a jamais traversé l’île de la Martinique, en voiture de location,  du nord au sud  et d’est en ouest , pour se rendre compte que celle-ci  regorge de champs de bananiers et de ce fait, qu’ils occupent une place privilégié en  Martinique. Vous circulerez sur ces routes bordées de plantations de bananes aux multiples variétés,  et qui poussent de surcroit toute l’année. La banane joue un joue essentiel  dans l’économie locale, la culture de ce fruit couvre 8300 hectares soit 84% des terres agricoles  utiles, répartis sur 1275 exploitations.

C’est vrai qu’on la retrouve majoritairement  dans la région du nord-est.  La  banane cultivée dans les bananeraies est exclusivement destinée à l’exportation, car chaque martiniquais possédant un bout de terre, plantera quelques pieds pour sa consommation personnelle.  Mais pour tout savoir sur ce fruit tant apprécié pour  ses multiples vertus , rendez-vous , en voiture,  dans une exploitation toujours en activité qui a transformé une partie de son domaine,  en musée de la banane :  «  l’Habitation Limbé Fourniole » .

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Elle situe dans la partie la plus verdoyante de l’île, au nord, dans la forêt qui tapisse la montagne Pelée.   En quittant  Tartane, à bord de sa voiture de location, prendre la direction de Saint-Marie , ( nord-est),  qui est la plus grande commune de la Côte Atlantique , à la sortie du village, au niveau des Rhums Saint James, emprunter  donc   la D 24  en direction du Morne des Esses . Pendant un peu moins de 3  kilomètres, vous croiserez un temple hindouiste avant de tourner à droite et de suivre les flèches menant au musée. Garer  sa  voiture de location sur le parking où vous pourrez trouver une place ombragée, C’est ici que Musée de la Banane ouvre ses portes  tous les jours de 9h à 16 h30, pour accueillir les visiteurs pour un parcours ludique et pédagogique leur présentant toute l’histoire de ce fruit……

Le bananier, son fruit,  sa récolte,

Véritable plante géante, le bananier  qui  pousse toute l’année, et peut atteindre jusqu’à 15 mètres q donne naissance à un seul régime de bananes.  Après la récolte, le pied du bananier est coupé pour permettre au nouveau rejet de pousser plus facilement. Il faut alors attendre 6 à 8 mois pour voir apparaître la fleur, sortie au cœur de la plante, le long d’une hampe épaisse et courbée. La fleur appelée « popotte » s’ouvrira pour laisser apparaître un jeune régime de bananes qui sera récolté au bout de 90 jours. La banane étant un fruit fragile, le régime sera cueilli à la main pour ne pas l’abîmer, par 2 hommes, un coupeur, et un porteur.Saviez-vous que le bananier a besoin de 15 à 20 litres d’eau par jour …. ? Saviez vous  qu’un régime de bananes porte jusqu’à 100 fruits…. ? 

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Le parc

Jardin tropical immense dans lequel ,  une balade incroyable nous amène à  la découverte des multitudes  de variétés de bananes existantes, plus de cinquante poussent et sont cultivées sur l’Habitation, l’occasion de découvrir l’infinité de formes et de couleurs que peuvent prendre les régimes de bananes, comme la banane argentée, la banane Yangambi, la Grande naine, le Figue Oiseau , le Frayssinette , la Makandja , la Corne , la Plantain .

En sortant du parc, direction...

Le hangar de conditionnement et de traitement des régimes de bananes,  où l’on peut observer de tout près le processus. Les régimes arrivent  verts, sur de grandes remorques tirées par des tracteurs, puis ils sont suspendus à des crochets pour être amenés face à un ouvrier qui va détacher soigneusement chaque patte avant de la jeter dans un grand bac d’eau pour en éliminer toute trace de produit agricole. Une fois lavées, les bananes sont triées et conditionnées dans des cartons  et entreposées dans des containers frigorifiques,  prêts à prendre la route de  FDF, direction le port,  pour être exportées sur des bateaux réfrigérés à 13° (le froid bloque le processus de maturation des fruits) qui rejoignent la métropole en 10 jours. Les bananes vertes sont  transportées à l’arrivée dans les mûrisseries. Le mûrissage consiste à fournir de la chaleur suivant un procédé allant de 8 à 10  jours, en fonction des caractéristiques des origines des bananes réceptionnées et des attentes des clients en termes de stade de maturité. Pour être envoyée chez le distributeur, la banane passera à nouveau  par une étape de descente de température (14°) et attendra ainsi d’être chez le consommateur pour être mûre à point. C’est bien jaune et lisse de couleur uniforme que la préfère les métropolitains, alors que les Antillais la préfèrent tigrée, quand sa peau est jaune tachetée et que son parfum s’exprime  au maximum.
Avant de rejoindre le parking, où vous attends votre voiture de location,  une  halte s’impose  au bar aménagé dans le village des cases créoles où vous pourrez déguster des  boissons à base de b……. et pourquoi pas se laisser tenter par ce nouveau restaurant  inauguré  depuis seulement quelques jours, Le jour de la fête de la banane,  qui fait partie intégrante de l’Habitation, nous le renommons « la Bananeraie » qui se veut singulier, car il positionne ses menus sur la redécouverte de la cuisine créole traditionnelle à travers la valorisation de la banane, de l’entrée jusqu’au dessert.

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